Estafas MLM

Negocios MLM y estafas piramidales

El MLM de Herbalife pone en peligro la supervivencia del network marketing?

Herbalife pone en peligro el MLM
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Parece ser que nadie se da cuenta de que el autoempleo desesperado sube precisamente por la desesperación de la gente a la hora de encontrar un empleo, una garantía de cobrar a final de mes. Y, como último recurso a su desesperación, deciden darle una oportunidad a ese sistema que tanto daño ha hecho y está haciendo, de la misma forma que la persona que recurre al casino a la desesperada con sus últimos ahorros para intentar cambiar esa situación y que ya no tiene mucho que perder.

Entre un MLM y un casino, elegiríamos el casino porque al menos perderíamos todo el dinero y sólo unas horas de nuestro tiempo sin prolongar meses o años la agonía. Incluso apostando todos nuestro ahorros en el casino, incluso cometiendo semejante locura, tendríamos más probabilidades de triunfar apostándolo todo al rojo o al negro (50%) habiendo perdido sólo unos minutos.

Comienza el declive para el Network Marketing y los vendedores MLM

A los vendedores del MLM les apasiona endosar personajes de éxito y autoridades de cierto prestigio para apoyar sus argumentos de duplicación. Por cada empresario de éxito que menciona vagamente los beneficios del MLM, se podrían nombrar más de 10 autoridades que reniegan de él, y otras tantas que prefieren mantenerse al margen para evitar confrontaciones con sus propias empresas. Sin embargo, la última persona que ha hablado ha sido Bill Ackman. No sólo ha hablado sino que ha realizado un presentación tremendamente extensa, con 334 diapositivas y más de tres horas de duración, basada en una investigación realizada durante un año sobre Herbalife y su sistema MLM de ventas.

Increíble presentación de una empresa MLM. Y de esta intervención se han encargado en difundirla desde la revista Forbes hasta la agencia Bloomberg. Suponemos que Bill Ackman y estos medios también estén en el saco de las “mentes cerradas”, que diría un distribuidor multinivel, y que nunca progresarían en ningún negocio. Es propio del sectarismo multinivel al que están sometidos.

En la presentación podrán descubrir cosas impactantes como la verdad sobre el Doctor Lou Ignarro, nombrado más de 100 veces en los documentos oficiales presentados a la SEC (Comisión de Banca y Valores) de los Estados Unidos desde el año 2004, y se da por hecho que citado millones de veces por sus distribuidores MLM ya que forma parte de su formación para la duplicación. Pueden descargar la presentación de Bill Ackman en inglés en formato pdf en el siguiente enlace:

William Ackman adquirió 150 millones de participaciones en Citigroup allá por el 2010, según recoge Reuters. Desconocemos a qué precio las compró pero no sería descabellado decir una cifra aproximada de 30-40 dólares por acción para hacernos una idea del valor total de la compra. Fundador y Presidente de Pershing Square Capital Management con un fondo de inversiones de 10 billones de dólares, y Director de la segunda red ferroviaria de Canadá, Canadian Pacific Railway, el pasado año 2012 estuvo comprando un gran número de acciones de Procter & Gamble Co (detergente Tide, máquinas de afeitar Gillette y los pañales Pampers) estando acompañado por inversionistas famosos como el famoso multimillonario Warren Buffett (hombre más rico del mundo en 2008), cuyo fondo Berkshire Hathaway Inc. es uno de los cinco mayores accionistas de la compañía.

Suponemos que, para cualquier ferviente seguidor multinivel, Ackman también sea ese tipo de personas de “mente cerrada” por huir como alma que lleva el diablo de los sistemas MLM y de toda forma de network marketing. Para los que tenemos los pies en el suelo, Ackman es una autoridad incomparable e infinitamente más creíble y respetable que alguien con deudas y “trampas” millonarias como Donald Trump y sus fracasos con el MLM.

La salida del año 2012 y la entrada de este 2013 está siendo realmente dura para Herbalife, esa empresa MLM fundada en 1980 y domiciliada en las Islas Caimán. El pasado mes de Diciembre esperábamos el fin del mundo, y parece ser que no ha sido así, aunque es muy posible que para para el network marketing en general, y para esta empresa MLM en concreto, haya posido comenzar el principio del fin. La cotización de Herbalife se desplomaba casi un 25%. De los 42 a los 38$ justo antes de que Ackman empezará a hablar, y de los 38$ a los 33,7$ al finalizar su conferencia.

Caída en bolsa del MLM de Herbalife

 

Bill Ackman no es el primero que ha hablado de Herbalife en el transcurso del año 2012. David Einhorn, fundador del Hedge Fund Greenlight Capital, ya se coló en la Conference Call de resultados del primer trimestre. Durante su turno de ruegos y preguntas, Einhorn formuló la siguiente cuestión:  “¿qué porcentaje de productos se venden a los consumidores que no son distribuidores?”. El presidente de Herbalife, Desmond Walsh, rehuyó a la pregunta tirando balones fuera. Aunque Einhorn y Ackman trabajan por separado, ahí empezó el inicio de la tragedia en la bolsa de Herbalife como empresa MLM. El 1 de mayo de 2012 las acciones de Herbalife ya cayeron un 65%.

Entre otras cosas, según Ackman, Herbalife es un enorme esquema piramidal, o Ponzi, en la que sus ventas se basan en captar vendedores que a su vez captan nuevos vendedores, que son los que compran el producto, pero que realmente en el fondo no hay clientes que adquieran los productos. Unos productos que, por otro lado, según Ackman “no tienen ningún tipo de valor añadido ni diferenciación respecto a otros cientos de productos que hay en el mercado”.

Según Bill Ackman, Herbalife vale cero dólares ya que considera que la compañía quebrará y su actual posición en el mercado a corto plazo es enorme. Por si fuera poco, Ackman ha anunciado que los beneficios que obtenga de está operación serán donados a entidades benéficas y apostó 1000 millones de dólares a que Herbalife y su MLM quebrarán. Una apuesta muy agresiva y arriesgada si no tuviera en su poder información privilegiada que nunca llegará al pobre aficionado al network marketing orgulloso de su sólido sistema de ventas MLM.

Según Bill Ackman, la prolongación de la pirámide tiene efectos perjudiciales. Sobre todo entre los grupos más débiles, como la comunidad latinoamericana en Estados Unidos. Grupos con baja educación y pocos recursos son el objetivo preferido de Herbalife. La empresa les asegura oportunidades de negocio MLM y la vía más fácil al enriquecimiento. En cambio, terminan soportando los costes de los productos y alimentan la base del esquema piramidal. Esto es algo en lo que no podemos estar más de acuerdo ya que es una realidad indiscutible, pero habría que añadir que no sólo la gente con baja educación es el objetivo primordial de Herbalife sino de cualquier empresa multinivel.

Otro negocio multinivel similar al de una secta

“Hemos atendido a diversos exdistribuidores de Herbalife“, dice Miguel Perlado, psicoterapeuta, especialista en sectas y presidente de la AIIAP, entidad especializada en abuso psicológico y sectas coercitivas. “El funcionamiento del grupo es compatible con lo que observamos en otras dinámicas de sectarismo: un culto al fundador, un esquema piramidal y muy jerarquizado en el interior”, explica. Entre las prácticas desarrolladas por Herbalife, Perlado recuerda “la exigencia de una devoción a la empresa y una dedicación incondicional; la obligatoriedad de que todos los distribuidores compren los productos de Herbalife y los vendan a familiares y amigos; reuniones maratonianas con presión de grupo para favorecer una identificación más intensa con el grupo; prácticas de grupo orientadas a estimular el fervor y debilitar el análisis crítico…”.

Perlado considera que Herbalife pone de ejemplo a seguir al fundador del grupo: “Hay que seguir el sueño de Herbalife intentando emular al fundador y a otros distribuidores aparentemente exitosos. La promesa final son ganancias importantes y un estado de salud inmejorable”, indica. Aunque, paradójicamente, el fundador de Herbalife, Mark Hughes, murió en el año 2000 tras una intoxicación por mezcla de alcohol y medicamentos. “Aunque Mark Hughes ya no nos acompaña, su principio nos guía, su lealtad a la red mundial de distribuidores de Herbalife, clientes, empleados y accionistas persiste, dado que continuamos observando dicho principio en todo lo que hacemos. El sueño de Mark de llevar la buena nutrición por el mundo se hace realidad todos los días”, dice la compañía en una de sus páginas de internet. ¿Alcohol, drogas y una vida sana? Haz lo que yo diga y no lo que yo haga debería ser el estandarte principal de cualquier negocio basado en el network marketing.

Nuestras conclusiones sobre Herbalife como multinivel

Herbalife cuenta con aproximadamente 2,5 millones de distribuidores en 86 países. Pero éstos, para vender los productos de la compañía, tienen antes que comprarlos y obtienen descuentos si consiguen colocar el producto a terceros vendedores. En años de crisis se dispara el negocio: Herbalife no sólo promete el sueño de una salud de hierro, también ofrece un supuesto trabajo, el de vendedor de la empresa. Y, como hemos dicho al principio de este artículo, cualquier trabajo es bueno cuando no hay trabajo, incluso un MLM podría ser un parche temporal a la situación si se está preparado para una muy dura batalla. Y, cuando se supere la crisis y esos distribuidores MLM ya se encuentren en plenas facultades de razonamiento, ¿qué pasará entonces? ¿qué pasará cuando hayan perdido su dinero, su tiempo y sus ilusiones? Nosotros lo sabemos y lo hemos visto y vivido una y otra vez : repudiarán el network marketing para el resto de sus vidas al haber vivido una experiencia traumática en la que habrán perdido el poco dinero, las pocas esperanzas y el poco tiempo de reacción que les quedaba. Sin trabajo y sin dinero, débiles y muy vulnerables, creyeron encontrar la oportunidad que les ayudaría a cambiar su situación, porque un vendedor o líder MLM les embaucó en una presentación en la que la mayoría de asistentes eran actores de la película con el papel bien aprendido y “duplicado”.

El indescifrable entramado de espionaje empresarial que conllevan estas inversiones de semejantes cantidades de dinero no se basan en simples corazonadas porque hay demasiado en juego como para no valorar los riesgos. En estos ámbitos, el valor de la información vale millones, y el valor de la desinformación también. Desconocemos los motivos de Bill Ackman para invertir un año en una investigación exhaustiva para destapar todas las mentiras de Herbalife. Tal vez sea para devaluar el valor de las acciones de Herbalife y beneficiarse con una jugada maestra, aunque recordamos que dijo que donará todo el dinero a organizaciones benéficas. Si no fuera así, sería recriminado y atacado sin piedad por sus enemigos, así que creemos en la inteligencia de Ackman con este movimiento. Como no es la primera persona influyente que tiene el valor suficiente para destapar públicamente este tipo de negocios MLM, pero sí la primera que lo hace con tanta determinación, podemos pensar que las empresas multinivel tienen demasiados enemigos, y no por hacer tanto ruido como a tantos distribuidores MLM les gusta recordar con la frase “Ladran, luego cabalgan” fruto de su lavado de cerebro, sino más bien por el daño masivo que hacen los sistemas multinivel en el sector empresarial dañando y alterando la sensibilidad del cliente potencial. Pero también cabe la posibilidad de que la tolerancia se esté terminando ante los vacíos legales que regulan la actividad multinivel y que siempre rozan la ilegalidad permitiendo que cualquier persona sin preparación venda unos productos consumibles por vía oral, lo cual agrava la situación. Y ahora viene nuestro plato fuerte.

El fin del network marketing

Cualquier producto, servicio o excusa es válido para un fanático del network marketing con ansias de poder, desde complementos nutricionales, apuestas y subastas, inversiones en bolsa, hasta café saludable, e incluso células madre. Lo único que nos falta por ver es la distribución multinivel de satélites interespaciales. Pero no importa, porque lo verdaderamente importante del MLM no es ser ingeniero de la NASA o tener alguna capacitación especial para vender satélites o bonitas parcelas en Marte para cuando La Tierra sea inhabitable. Lo verdaderamente importante del multinivel es… ¡vender multinivel y conquistar el mundo con sueños e ilusiones!

No nos extrañaría presenciar muy pronto el nuevo lanzamiento de una nueva empresa MLM que comercialice profilácticos antibalas de diferentes sabores y colores que solucionen la disfunción eréctil, los problemas de impotencia y aumente el tamaño del pene por ser beneficiosos y saludables para el riego sanguíneo. ¿Y sabe usted por qué? Porque todo el mundo necesita profilácticos y se venden millones al día, así que es un mercado en el que usted se hará millonario porque el producto se vende solo. Y ahora, en tiempos de crisis, se hace más el amor y hay que tomar medidas para no tener otro bebé al que sería difícil alimentar. Pero no hay problema, porque si si usted o su bebé tienen desnutrición, la solución es Herbalife. Por un módico precio de 275 dólares el pack de 100 preservativos saludables para poder pagar al resto de vendedores de la red y 300 dólares al mes por persona la nutrición de Herbalife para poder pagar también las comisiones al resto de la pirámide, su inmortalidad y calidad de vida están aseguradas. Y si no tiene dinero para pagarlo, no importa, contacte con un vendedor MLM de forex y ya tendrá dinero suficiente para pagar preservativos convirtiéndose en gestor de fondos de inversiones de la noche al día. No importa que pague 3 veces más por algo que cuesta 3 veces menos y carece de la calidad de algo tan caro porque lo importante es vender el multinivel, vender la oportunidad de emocionarse, hacer crecer la base que sustenta la pirámide con personas que sueñan hacerse ricos algún día.

Amway se fundó en 1959 y se podría definir como el padre del multinivel. Herbalife es otro estandarte del network marketing, fundada en 1980. La venta y el comercio tradicional lleva miles de años. La venta multinivel apenas lleva 60 años intentado posicionarse como una venta revolucionaria. Ninguno de los 200 hombres más ricos del mundo han conseguido sus fortunas trabajando el marketing multinivel, y nos queda por descubrir cuántos de esos 200 han tardado más de 30 años en conseguirlo. Infinidad de cantantes, deportistas, actores, inversores e incluso ejecutivos y medianos empresarios ganan más dinero que cualquiera de los 10 hombres más ricos del multinivel, de los cuales 6 son de Amway, por lo que no sería una locura afirmar que es más fácil ser el próximo James Bond de la gran pantalla que ganar un par de millones de dólares al año en una empresa multinivel durante más de 5 años consecutivos. Alguien con tantas ansias de conquistar el mundo creemos que se ha equivocado completamente de negocio y de profesión. De negocio porque ha elegido el MLM como producto siendo un simple sistema de marketing, y de profesión porque ningún vendedor profesional estará jamás entre los hombres más ricos del mundo sin tener su propia empresa, vendiendo para otra empresa, o lo que es peor, con la labor de reclutar vendedores para formar un esquema piramidal o Ponzi sin ser consciente de ello, a pesar de sus alardes de cultura empresarial.

Todo eso ya lo sabemos de la inmensa mayoría de las empresas y distribuidores multinivel. Pero, además, lo que sabemos de Herbalife es que está siendo investigado más duramente que nunca por las autoridades sanitarias de algunos países árabes, de España y de algunos países sudamericanos por varios casos de intoxicaciones hepáticas por la ingestión de sus productos. También sabemos que Herbalife en Bélgica arrastra un contencioso por la demanda presentada por una asociación de consumidores por organización piramidal del trabajo, lo que demuestra que son los mismos distribuidores MLM los que convierten el marketing multinivel en marketing piramidal, siendo ellos mismos el epicentro y los cómplices del fraude y, paradójicamente, siendo ellos mismos los que alegan que el marketing multinivel es legal acusando y juzgando de ignorante a alguien que lo define correctamente como pirámide ilegal. Una empresa puede ampararse en el vacío legal que existe en el marketing multinivel y estar practicando a discrección y construyendo una pirámide monstruosa en toda regla durante años, que incluso los propios distribuidores multinivel defienden como legal, eso también lo sabemos. Y, también sabemos que todas las reuniones y presentaciones de un MLM, y de Herbalife muy en particular, presentan todos y cada uno de los síntomas definidos de una secta corrosiva sin error a la confusión.Y, por supuesto, un sistema que no ha cuajado en 60 años, que no ha colocado en la lista de los hombres más ricos del mundo a ninguno de sus propietarios siendo un sistema espectacular, innovador, infalible, etc, etc, etc, y que cada día que pasa aumenta el número de personas que huyen de él equiparándose las personas que entran por las que salen, sólo podrá ser considerado como la mejor forma para hacerse rico y ganar dinero para aquellas personas con un nivel bajo de educación y fácilmente sugestionables e influenciables.

Somos conscientes de que probablemente Herbalife es el MLM que más denuncias ha recibido y más juicios ha superado con éxito durante sus 32 años de existencia cuando los demás multiniveles desaparecen de la noche al día con la primera investigación abierta por las autoridades. Es por este motivo por el que nos cuesta mucho creer que haya llegado el día en que Herbalife y sus prácticas piramidales sectarias desaparezcan. Pero es que la propia compañía reconoce, en un comunicado enviado recientemente a la SEC de Estados Unidos, con motivo de sus resultados trimestrales, que su sistema de marketing multinivel puede traer problemas. “Estamos sujetos al riesgo de que, en uno o más mercados, nuestro programa de marketing en red pueda ser considerado incompatible con la ley o regulación aplicable“, admite la compañía al informar sobre los riesgos que afronta su negocio. Herbalife asume que la regulación laboral conduce a la prevención del fraude de sistemas piramidales y que se verán afectados por ello. Esto, señores lectores, como mínimo pondría nervioso incluso al líder MLM más fanático, devoto y sectario de este planeta.

Desde el punto de vista de Estafas MLM, la caída de Herbalife sería un golpe mortal para cualquier empresa, distribuidor, trabajador, simpatizante y seguidor de cualquier negocio multinivel. No existirían planes de compensaciones mixtos, binarios, unilevel, ni matrices forzadas que soportasen semejante caída. Millones de vendedores MLM y practicantes del marketing emocional y sensacionalista multinivel perderían sus redes, muchos acumularían cientos de denuncias y todos esconderían la cabeza en el suelo como avestruces perdiendo su credibilidad y reputación en los negocios y en cualquier emprendimiento para el resto de su vida. La inventada y no recogida legalmente profesión de ‘networker’ sería sinónimo de estafador y tendrían que eliminarla de sus curriculums imaginarios dejando un gran vacío que tendrían que completar con la menos glamurosa profesión de vendedor, comercial o representante. Los pocos distribuidores multinivel que hayan destacado y ganado las sumas de dinero más importantes, podrían verse obligados a destinar gran parte de sus ahorros en abogados y acciones legales, quedándoles el dinero suficiente como para vivir bien el resto de su vida con el dinero estafado, si consiguieran eludir la cárcel. Los que sólo hayan destacado, podrían plantearse organizar una cooperativa para poder comprar una isla en Oceanía y desaparecer todos juntos para preservar su orgullo y dignidad ante las miradas y acusaciones de sus redes MLM estafadas. Y nosotros no sabríamos si estar tristes o felices porque nuestra labor habría finalizado y no tendría sentido seguir ayudando a la gente a quitarse la venda de los ojos que les impide ver la cruda realidad de una vida honrada, provocando el cierre prematuro de www.estafasMLM.com  y dando por concluida nuestra aportación en contra de este fanático, sectario y dañino mundo del multinivel.

Aún no somos capaces de imaginarnos semejante apocalipsis pero es muy posible que suceda antes de lo esperado. Con Herbalife asumiendo la ilegalidad de su marketing en red en varios mercados, desaparecería su empresa y la posibilidad de hacer negocio en esos países. Pero no sólo desaparecería Herbalife sino que la sentencia sería dirigida a cualquier sistema de network marketing, tuviera la forma piramidal, horizontal o diagonal que tuviera. Así como Google, Paypal, eBay o Facebook prohíben los pagos y la publicidad relacionada con el marketing multinivel para prevenir este cáncer y no ver manchada su imagen ni sus cuentas, los países afectados cerrarían sus puertas a cualquier tipo de negocio y empresa relacionada con este sistema de marketing para personas con baja educación y preparación profesional, según afirma Bill Ackman y varios expertos en sectas comerciales de reconocido prestigio mundial. Esperamos que esta vez no dejen ningún vacío legal al que puedan aferrarse las empresas MLM con uñas y dientes para regular y terminar definitivamente con este precario modelo de negocio multinivel. Sólo es cuestión de tiempo pero no creemos que suceda inmediatamente. Esto sólo podría considerarse el principio del fin de un sistema repleto de oportunistas y no de visionarios.

Creemos en la Ley pero no confiamos mucho en ella al ver países y gobiernos que premian al ladrón y castigan al débil. Y por eso, si tuviéramos que apostar, apostaríamos por la empresa privada y por William Ackman en lugar de por las regulaciones laborales de los países para prevenir y combatir el network marketing. La SEC ya ha iniciado investigaciones y, según el informe, se han abierto diferentes procesos judiciales contra Herbalife. Pershing Square ha abierto un portal con información actualizada sobre el caso, accesible públicamente y con documentos complementarios para profundizar sobre el tema, al que puede accederse desde el siguiente enlace:

El caso Herbalife es el fruto de un tremendo análisis exhaustivo realizado por uno de los fondos de cobertura con más prestigio de Estados Unidos. Si comparamos este caso con los demás intentos de terminar con las malas prácticas de Herbalife durante estos 32 años, podemos creer que Bill Ackman y sus asociados alcanzarán el que creemos que sea su máximo objetivo, con el más fiable y efectivo método, para terminar definitivamente con Herbalife, y darle la estocada definitiva que esta empresa multinivel ha estado esquivando durante tanto tiempo utilizando a su favor cada resquicio hallado en los vacíos legales que regulan el network marketing: reducir el precio de las acciones de Herbalife a cero y que la SEC no tenga otra opción que cerrar esta icónica empresa que representa al marketing multinivel en todo el mundo.

De la misma forma que una persona no termina de creerse que ha perdido su empleo en el que lleva trabajando 30 años, y un día tiene que levantarse, asumir la realidad y lamentarse por no haberse preocupado ni haber previsto la situación hasta que sucede la desgracia, nosotros mismos no terminamos de afirmar ni de asimilar que el fin del MLM o del network marketing esté cerca. Estaremos atentos al Tsunami provocado con el que Bill Ackman pretende arrasar hasta la última forma de vida multinivel de este planteta. No creemos que vaya a suceder, pero hay intenciones evidentes de dejar claro la delgada línea que separa la legalidad de la ilegalidad de Herbalife. Sabemos que resulta apocalíptico tal y como lo hemos narrado pero invita a una profunda reflexión más objetiva sobre el futuro de los sistemas multinivel y los esquemas piramidales.


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